Comprendere l'illuminazione


Se pianificare la scelta della vasca e trovarne la corretta posizione sono aspetti che probabilmente potrebbero sembrare piuttosto ovvi nell'allestimento di un acquario di barriera, comprendere e scegliere l'illuminazione adeguata, tuttavia, è dove le cose iniziano davvero a essere complicate quando si installa un acquario. Fin dall'inizio, l'illuminazione è stata uno degli aspetti più controversi  e probabilmente ha generato più dibattiti dell'hobby.

Nei primi anni, l'obiettivo era fornire quanta più luce possibile il più a lungo possibile, con l'obiettivo di replicare l'intensa quantità di luce solare di una barriera corallina naturale. Alf Nielsen, Dietrich Stuber e, in misura minore, Georg Smit, nei loro primi articoli sulla conservazione della barriera corallina, hanno tutti sottolineato quanta più luce dovevamo fornire alle nostre vasche e ai coralli oltre ai singoli tubi fluorescenti che stavamo utilizzando in quel momento. Questo ha dato inizio alla corsa per trovare fonti di illuminazione che avrebbero fatto crescere i coralli con successo. Questo può sembrare ridicolo ora, ma nei primi anni era difficile trovare un'illuminazione adeguata anche per mantenere in vita i coralli molli. Quindi ovviamente abbiamo fatto molta strada in questo settore e nell'hobby in generale.

La vasca di barriera illuminata da alogenuri metallici di Mike, 25 anni fa.

A tal fine, l'hobby ha visto l'illuminazione passare dai tubi fluorescenti alle lampade ad alogenuri metallici, ai tubi fluorescenti VHO e ai compatti elettrici ai fluorescenti T5 e infine ai LED, con la presenza di combinazioni di tutte queste luci durante questo processo. Una discussione su tutte queste luci e un confronto saranno in un prossimo articolo. Come accennato in precedenza, inizialmente l'obiettivo era provare a replicare la luce solare e, a questo proposito, sono stati utilizzati alogenuri metallici. Questi erano abbastanza efficaci e sono stati la principale fonte di illuminazione per oltre due decenni e sono ancora utilizzati oggi. Sebbene efficaci, avevano l'inconveniente di produrre un calore significativo, sia dal bulbo e dal riflettore che dalla struttura, e dovevano essere tutti gestiti.

Circa dieci anni fa tutto è cambiato quando l'illuminazione a LED è diventata la scelta di illuminazione della maggior parte degli hobbisti, e questo ha cambiato per sempre l'hobby. Uno dei motivi principali per cui queste luci hanno cambiato l'hobby è che queste luci hanno messo in risalto colori nei coralli che prima non erano stati visti. Mentre c'è ancora qualche dibattito sul fatto che questi colori intensi siano "naturali", non c'è dubbio che i colori siano davvero spettacolari. Aggiungete questo insieme a queste unità che potenzialmente producono meno calore rispetto agli alogenuri ed è facile capire perché l'illuminazione a LED è diventata la scelta di illuminazione per la maggior parte dei reefkeeper.


Il successo con i LED è iniziato davvero circa 10 anni fa

Poiché l'illuminazione a LED è oggi la scelta di illuminazione per oltre il 90% degli hobbisti, questo articolo sulla scelta dell'illuminazione per un nuovo carro armato si concentrerà sulle luci a LED e cercherà di rispondere ad alcune delle domande che di solito sorgono riguardo a queste luci. Prima di continuare, va notato che la nostra comprensione dell'illuminazione e precisamente di ciò di cui hanno bisogno i coralli e altri invertebrati ha fatto molta strada negli ultimi tre decenni. Il lavoro del dottor Sanjay Joshi, Dana Riddle e altri ha contribuito in modo significativo a migliorare il modo in cui illuminiamo le nostre vasche. Come risultato del loro lavoro, non facciamo più semplicemente esplodere i nostri coralli con quanta più luce possibile il più a lungo possibile. I LED e l'elettronica che li accompagna ora ci consentono di personalizzare la nostra illuminazione in modo da poter indirizzare con precisione la luce di cui i nostri coralli hanno bisogno in modo da ottimizzare la loro crescita e colorazione.
Sulle mie vasche, utilizzo i LED Ecotech Radion dalla generazione 3 alla 6. Su alcune vasche, integro anche queste luci con ReefBrites, Orpheks e le nuove Barre AI . Una vasca include anche alcuni alogenuri mentre un altra riceve una notevole quantità di luce solare. Queste luci supplementari non vengono aggiunte perché le Radion sono in qualche modo inadeguate, ma vengono aggiunte a causa del mio desiderio di sperimentare, imparare e valutare ciò che queste diverse luci possono fornire.

Se fatti bene, i LED possono fornire colore, crescita e piacere visivo.

Come accennato in precedenza, nei primi anni di reefing l'obiettivo era quello di "far esplodere" i nostri coralli con quanta più luce possibile. Nel tempo abbiamo imparato che con molti dei coralli che ora teniamo questo non è necessario. Ora l'obiettivo è fornire in media tra 350-450 PAR (radiazione fotosinteticamente attiva) per la maggior parte dei coralli in una vasca. PAR è la luce visibile tra le lunghezze d'onda di 400-700 nanometri utilizzata dalle piante per la fotosintesi.
La luce verso l'estremità inferiore dello spettro è di colore blu/viola mentre la luce all'estremità superiore è rossa. A causa della naturale attività di filtraggio dell'acqua di mare, la luce all'estremità inferiore dello spettro blu/viola penetra più in profondità, e quindi i coralli si sono sviluppati in modo tale da essere maggiormente in grado di utilizzare la luce in questo spettro. I produttori di illuminazione a LED lo hanno sfruttato a proprio vantaggio e realizzano molte delle loro luci in modo che predomini questa luce blu. Tuttavia, va notato che la maggior parte delle unità LED consente di adattare la luce in modo che anche se il blu può predominare, è possibile introdurre il bianco freddo e caldo, insieme alla luce rossa e verde in modo che non solo i colori dei coralli siano ottimizzati , ma le luci possono essere manipolate in modo che i colori della vasca e dei coralli siano piacevoli da guardare per lo spettatore.

Anche i colori sui frammenti sono stati notevolmente migliorati sotto i LED.

Mentre personalmente mi piace la luce blu, trovo che dopo poco tempo i miei occhi iniziano a sentirsi tesi; quindi, non sono un grande fan del look Windex. I coralli possono essere coltivati con successo solo sotto la luce blu, quindi se questo piace allo spettatore, questo può essere fatto. Alcuni lo fanno pensando che solo sotto la luce blu si può ottenere la brillante colorazione dei coralli. Tuttavia, ho visto vasche in cui tutti i colori sono stati utilizzati durante il giorno e, sotto queste luci, i coralli sembravano più beige e marroni, come su una barriera corallina. Ma quando i bianchi sono stati abbassati e i blu massimizzati i colori sui coralli sono esplosi indicando che la colorazione brillante è sempre presente ma ha bisogno della luce blu solo per farla risaltare.
Quando funzionano a piena potenza con tutti i canali su alcune di queste luci, possono produrre PAR fino a 1200 nella parte superiore di un serbatoio e persino in un serbatoio profondo PAR di 200 nella parte inferiore. Con questo tipo di gamma, è necessario prestare attenzione quando si posizionano i coralli in modo che i loro requisiti di luce corrispondano al loro posizionamento. Quando si mettono i coralli appena acquistati in una vasca, dovrebbero essere acclimatati in modo che si abituino gradualmente alla nuova luce. Raramente un corallo è andato perso perché riceveva una luce inferiore a quella a cui era abituato, ma molti sono stati bruciati a causa dell'esposizione improvvisa a una fonte di luce troppo forte.

Quando le luci a LED vengono trasformate in blu corallo, i colori possono davvero scoppiare

Ogni apparecchio a LED fornisce luce su una determinata superficie. La maggior parte dei produttori fornisce un grafico che mostra come questa diffusione copre una determinata area di spazio. Usa questo per determinare quanti dispositivi sono necessari per coprire l'area del tuo serbatoio. Questo spread per la maggior parte non è equivalente sull'intero spread, con esso che generalmente cade ai bordi. Questo può essere utilizzato a vantaggio del corallo poiché non tutti i coralli richiedono l'illuminazione più forte. Acropora e altre specie amanti della luce faranno meglio dove queste luci producono il PAR più alto. Altri coralli come lps e coralli di acque profonde possono quindi essere posizionati ai margini dove la luce è più bassa.
Quando si sceglie l'illuminazione a LED per un acquario di barriera corallina, ora ci sono numerose scelte, tutte con vantaggi e svantaggi. Questi vanno dal prezzo, facilità di installazione, manipolazione del software all'affidabilità. Ogni produttore ha un campione e crede che la loro luce sia la migliore. Dato che ora ci sono così tante opzioni, suggerisco di valutarle ognuna rispetto alla vasca che vuoi emulare e parlare con i loro proprietari degli aspetti positivi e negativi della luce. Un altro aspetto da considerare è se sono disponibili modelli per far funzionare le luci. La maggior parte dei produttori ora ha abbastanza esperienza con le proprie luci da aver sviluppato modelli per ottimizzare vari aspetti che i proprietari preferiscono. Dalla mia esperienza, la facilità di aggiungere e manipolare questi modelli sulle luci è un'altra considerazione quando si sceglie una luce. Sui miei carri armati, Uso il modello AB+ standard di Ecotech, ma l'ho modificato in modo che ci sia una fase di aumento e diminuzione del blu leggermente più lunga in modo da potermi godere il blu che stimola i colori all'inizio e alla fine della giornata. Se i modelli non sono disponibili o se sono difficili da manipolare, ciò può ridurre il godimento delle luci scelte.

Prima del LED questo calice sarebbe semplicemente sembrato marrone.

L'illuminazione è uno degli aspetti più costosi dell'avere un acquario di barriera corallina, ma uno dei più importanti. Per questo motivo, dovrebbe essere preso del tempo per guardare i carri armati sotto varie luci per aiutare nella decisione. Se scelte correttamente e funzionanti correttamente, le luci possono far risplendere ogni corallo con colori che si vedono raramente su una barriera corallina. Ma tutto questo richiede tempo e anche dopo essere state scelte le luci potrebbero dover essere modificate per ottimizzare il loro impatto sui coralli. Come per tutto in questo hobby, essere pazienti sia nella scelta delle luci giuste che nell'ottimizzazione del loro utilizzo ripagherà a lungo termine.

MICHAEL PALETTA – MAGGIO 2023

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