L'importanza di nutrire i coralli

 

Come abbiamo notato negli articoli precedenti, la maggior parte degli aspetti dell'hobby ha qualche controversia associata. Inutile dire che la nutrizione dei coralli è uno di questi. Per molti anni si è ritenuto che i coralli avessero bisogno solo di escrementi di pesce e luce per prosperare. Tuttavia, dopo aver approfondito la conoscenza della fisiologia dei coralli e aver esaminato la letteratura scientifica, è diventato chiaro che i coralli hanno bisogno di molto di più.

Osservando semplicemente la struttura fisica di un corallo, è logico che un animale che ha come bocca la parte più grande del suo corpo abbia bisogno di nutrirsi. Se a questo si aggiunge che molti coralli hanno nematocisti che possono aiutare a catturare il cibo, diventa chiaro che questi animali hanno bisogno di cibo di qualche tipo. Per gran parte del tempo in cui ho allevato coralli, ero della scuola che pensava che nutrire i coralli non fosse necessario e che le loro esigenze nutrizionali potessero essere facilmente soddisfatte da ciò che i pesci lasciavano loro e da ciò che le zooxantelle fornivano loro.

Se fatto correttamente, la crescita di alcuni coralli sarà di gran lunga superiore a quella che si ottiene in assenza di alimentazione.

La mia filosofia è cambiata dopo aver visto il lavoro che il dottor Jamie Craggs stava facendo per far riprodurre i coralli più di sette anni fa. In questo primo lavoro, oltre a manipolare diversi fattori, tra cui la luce e il ciclo lunare, Jamie ha portato i coralli in condizione di riprodursi solo dopo essersi assicurato che le loro esigenze nutrizionali fossero soddisfatte. Dopo aver visto i risultati del suo lavoro, negli ultimi anni ho lavorato per soddisfare le diverse esigenze nutrizionali dei coralli che ho in cura. 
Prima di entrare nel merito della nutrizione dei coralli in sé, è necessario capire che esistono diversi modi in cui i coralli soddisfano le loro esigenze nutrizionali. Innanzitutto, per i coralli fotosintetici, c'è la relazione simbiotica con le alghe zooxantelle. Queste alghe sono incorporate nel tessuto del corallo e utilizzano i prodotti di scarto del corallo, come anidride carbonica, azoto e fosforo, convertendoli in sostanze utilizzabili per il corallo. Queste alghe forniscono fino all'85% del fabbisogno del corallo in termini di carboidrati, aminoacidi, vitamine e acidi grassi.

I coralli LPS come questi traggono grande beneficio da un'alimentazione regolare.


Il fatto di fornire l'85% del fabbisogno dei coralli permette alla maggior parte di essi di sopravvivere, ma non fornisce abbastanza energia o nutrimento per permettere ai coralli di raggiungere uno stato in cui possono riprodursi o raggiungere il loro pieno potenziale. Di conseguenza, hanno bisogno di integrare questa fonte di energia e hanno sviluppato diversi modi per farlo. Oltre a provvedere alla nutrizione del corallo, le zooxantelle influiscono anche sul colore del corallo. Quando sono in alta densità, il che si verifica quando non vengono fornite altre forme di nutrimento ai coralli, possono mascherare i colori dei coralli e farli sembrare beige o marroni. Poiché uno dei motivi principali per cui teniamo i coralli è la loro colorazione, dovremmo cercare di fare tutto il possibile per ottimizzare i loro colori fornendo una corretta alimentazione ai coralli.

Nitrati e fosfati

Prima di approfondire il tema della nutrizione dei coralli, è necessario comprendere il ruolo svolto da nitrati e fosfati. Entrambi questi composti sono necessari per mantenere la salute dei coralli, quindi devono essere presenti. Come accennato in precedenza, l'obiettivo consigliato è di 0,03-1 per i fosfati e di 3-15 per i nitrati, con un rapporto di 1:100 tra questi composti che sembra essere il migliore. In nessun caso si raccomanda di tenerli a 0. Tuttavia, quando i loro livelli diventano troppo alti, ciò può causare una crescita eccessiva delle zooxantelle, in quanto sono entrambi cibo per le alghe. Se i loro livelli diventano troppo alti, anche la densità delle zooxantelle può diventare elevata, con conseguente mascheramento della colorazione dei coralli. L'avvertenza è che se questi composti non sono presenti in quantità sufficiente, devono essere compensati fornendo altri mezzi per soddisfare le esigenze nutrizionali dei coralli.

La colorazione di molti coralli, come questa Acropora Confetti, viene fuori quando le loro esigenze nutrizionali sono soddisfatte e i colori non sono mascherati da un alto livello di nutrienti.

Per questi motivi, il modo migliore per ottimizzare la colorazione dei coralli è avere una certa presenza di nitrati e fosfati, ma integrare con altri alimenti per soddisfare tutte le esigenze nutrizionali dei coralli. Una scoperta interessante in cui mi sono imbattuto è che più cibo è presente, più coralli mangeranno. Può sembrare intuitivo, ma questa ricerca è stata pubblicata solo cinque anni fa. Ciò indica quanto poco sappiamo ancora in termini di nutrizione dei coralli e di come ottimizzarla.

I quattro elementi costitutivi dell'alimentazione dei coralli

Quindi, di cosa si nutrono i coralli e come possiamo fornirglielo? Per cominciare, i coralli hanno bisogno di quattro elementi di base per costruire le loro strutture e per crescere. I primi sono i carboidrati, dai quali sintetizzano il secondo composto critico, gli aminoacidi. A partire dagli aminoacidi, costruiscono tutte le loro proteine, compresi i pigmenti, fondamentali per la pigmentazione. Senza un'adeguata quantità di carboidrati e quindi di aminoacidi, i coralli non avranno i pigmenti colorati tanto desiderati. Il terzo blocco è costituito dagli acidi grassi, che sono la loro principale fonte di energia e sono fondamentali per la costruzione delle strutture cellulari. Infine, le vitamine, che sono co-fattori e precursori della maggior parte dei processi biologici del corallo stesso.

Quando un corallo ha una testa e una bocca grandi, di solito è segno che ha bisogno di nutrirsi.

Sapere che i coralli hanno bisogno di tutti questi composti fornisce una comprensione di base di ciò che deve essere fornito per farli prosperare. Non tutti i coralli consumano le cose allo stesso modo: i coralli molli si nutrono in un modo, i coralli LPS in un altro e i coralli SPS in un terzo. Esistono alcune regole generali per ottenere il nutrimento, ma quello che ricevono e come lo ricevono varia a seconda del tipo di corallo. I coralli non possono muoversi, quindi non hanno mezzi per nutrirsi al di fuori dell'area in cui si trovano. Ma si sono evoluti per massimizzare la loro capacità di nutrirsi.
Di notte, quando la maggior parte dei coralli si nutre, espandono i loro tessuti, espellono più muco ed espellono polipi, tutti progettati per catturare qualsiasi preda o materia organica disciolta (DOM) di cui i coralli si nutrono. Oltre ai sottoprodotti della fotosintesi delle loro zooxantelle, i coralli si nutrono di una varietà di organismi, tra cui zooplancton, fitoplancton, batterioplancton, detriti, piccoli crostacei, pseudoplancton, larve di invertebrati, piccoli pesci, uova di pesce e, come già detto, DOM.

Anche i mushrooms, come questo corallo orecchio di elefante, traggono beneficio dall'alimentazione.

Tra questi alimenti, i batteri, i DOM e i detriti sono le fonti alimentari più importanti. È stato riscontrato che i batteri possono fornire da soli il fabbisogno giornaliero di azoto e carbonio. I batteri forniscono anche un'importante fonte di fosforo per le zooxantelle. Purtroppo non sappiamo esattamente quali siano le specie di batteri più vitali per la nutrizione dei coralli, né sappiamo se coralli diversi consumino specie di batteri diverse. I coralli consumano i batteri attraverso la loro mucosa e le loro cilia per attirare sia i batteri attaccati che quelli che nuotano liberamente. Quando è presente un'adeguata riserva di batteri benefici, la quantità di nutrimento che può fornire è insolitamente elevata in termini di energia richiesta per la cattura e l'ingestione.
I batteri possono anche essere importanti come mezzo attraverso il quale i coralli ricavano gli oligoelementi. Dalla letteratura che ho esaminato, non sono riuscito a trovare alcuna conferma del fatto che i coralli consumino direttamente la maggior parte degli oligoelementi, ma che li ricevano attraverso il consumo di batteri. Per questi motivi, i batteri non possono essere sottovalutati in termini di apporto alla nutrizione dei coralli, ed è per questo che è fondamentale avere la giusta quantità e varietà di specie di batteri in una vasca per coralli. Questo può anche spiegare perché le vasche che ricevono una fonte di carbonio per "nutrire" i batteri hanno buoni risultati. In quanto non solo la fonte di carbonio, sia essa alcol, aceto, zucchero, ecc. fornisce energia ai batteri che consumano nitrati e fosfati, ma può anche aiutare i batteri che i coralli consumano a proliferare in modo più robusto e quindi a nutrire i coralli.

I coralli molli assumono il cibo attraverso la mucosa che secernono e che cattura cibo e batteri sulla loro superficie.

Oltre ad avere un'adeguata scorta di batteri benefici in una vasca per il consumo dei coralli, secondo la mia esperienza è utile anche fornire piccole integrazioni di alimenti che i coralli consumano facilmente. Anche in questo caso, l'obiettivo è soddisfare le esigenze nutrizionali dei coralli senza aggiungere nutrienti eccessivi, il che richiede un bilanciamento e dei test. Nelle mie vasche, tutti i coralli vengono nutriti tre volte a settimana, la sera prima dello spegnimento delle luci. Gli alimenti somministrati comprendono ReefRoids, Benepets, Reef Chilli, Goniopower, ZoPlan, Phytoplan, rotiferi e copepodi liofilizzati o congelati Chalicepower e uova di pesce. Questi composti vengono mescolati in un impasto e aggiunti al lato opposto della vasca, lontano dal trabocco verso le testate.
Inoltre, se un corallo sembra sbiadito o debole o per alcuni coralli LPS, il cibo viene somministrato in modo mirato con il flusso spento. Durante questo periodo le pompe di ritorno vengono ridotte e riaccese a piena potenza due ore dopo. Quando la chimica dell'acqua e altri fattori critici della vasca sono stabili, l'impatto dell'alimentazione può essere notato dopo un paio di mesi: la crescita dei coralli è immediatamente visibile, così come l'aumento dell'alcalinità e del consumo di calcio. Tenete presente che questo richiede tempo: la prima volta che ho iniziato a somministrare il mangime, l'aumento della crescita non si è visto per i primi due mesi e l'ho interrotto. Solo dopo aver letto quanto tempo ci è voluto per vedere un impatto nella vasca di un altro, ho deciso di ricominciare e di aspettare pazientemente la crescita e con essa il miglioramento della colorazione.

Gli anemoni possono essere alimentati un po' dai loro pesci pagliaccio, ma beneficiano di un'alimentazione diretta settimanale.

 Se fatto bene, il nutrimento dei coralli può produrre effetti positivi, ma non è privo di aspetti negativi se fatto in modo improprio. In primo luogo, se si aggiunge troppo in una volta sola o in generale, i livelli di nutrienti e DOM possono diventare troppo alti e produrre fioriture di alghe, ciano o batteri. Altrettanto problematico è il fatto che, anche se fatto bene, il mangime può portare a un aumento di alcuni parassiti, tra cui anemoni aiptasia e majano, vermi setola e policheti in genere. Pertanto, prima di introdurre l'alimentazione, questi parassiti dovrebbero essere eliminati o ridotti notevolmente per evitare che diventino problematici. Se possibile, è opportuno utilizzare predatori naturali di questi parassiti. 
La comprensione delle esigenze nutrizionali dei coralli e degli altri invertebrati è ancora agli inizi e c'è ancora molto da imparare. Dopo aver visto come il soddisfacimento delle esigenze dei coralli possa portare alla deposizione delle uova, a una crescita e a una colorazione migliori e a un miglioramento della salute generale dei coralli, è facile capire perché sempre più hobbisti alimentino i loro coralli. Sarà interessante vedere se nel corso del tempo questa migliore nutrizione porterà a un aumento dei tassi o a un maggior successo della deposizione delle uova nei nostri coralli, oltre ad altri aspetti positivi di cui forse stiamo appena iniziando a renderci conto.

Se il serbatoio viene alimentato con elementi adeguati, come questo, può avere una crescita robusta e una colorazione ineguagliabile.


Articolo di Michael Paletta
Tradotto da Reef world


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