Come evitare che le alghe diventino problematiche

 

Che siate agli inizi o che abbiate una vasca di barriera da molto tempo, la preoccupazione numero uno che la maggior parte degli hobbisti sembra avere è come tenere sotto controllo le alghe. Sin dall'inizio dell'hobby, quasi quarant'anni fa, quando la Caulerpa veniva tenuta in vasca come parte dell'arredamento, una delle maggiori preoccupazioni è stata, ed è tuttora, come evitare che le alghe diventino un problema.  

Sarebbe bello se le alghe fossero un problema solo per le vasche nuove o per chi inizia, ma anche ora, dopo tutto quello che abbiamo imparato e imparato, una fioritura di alghe può ancora verificarsi in qualsiasi vasca, e spesso per una ragione sconosciuta. È anche curioso che queste fioriture non siano costituite da un solo tipo o specie di alghe, ma ci sono ora molti tipi di alghe che possono causare problemi. Si va dalle alghe filamentose o melmose alle alghe a bolle o a tappeto erboso e ho avuto persino problemi con alcuni tipi di alghe coralline. 

Agli inizi dell'hobby le macroalghe erano spesso parte integrante dell'arredamento.

Livelli di nutrienti

Nei primi anni dell'hobby, una fioritura di alghe veniva attribuita esclusivamente ai livelli troppo alti di nutrienti, nitrati e fosfati. Di conseguenza, il primo obiettivo principale di quasi tutti gli allevatori era quello di mantenere questi livelli il più possibile vicini allo zero. Con il tempo, tuttavia, ci siamo resi conto che se i nutrienti vengono mantenuti troppo bassi non solo le alghe non riescono a prosperare, ma anche molti coralli. Grazie alla nostra esperienza, abbiamo capito che i problemi di alghe sono il risultato di diverse condizioni non corrette e non solo di alti livelli di nutrienti. A dimostrazione di quanto sia cambiato questo aspetto, molti allevatori di barriera corallina hanno scoperto che è necessario dosare nitrati e fosfati per aiutare i coralli a prosperare.


Cosa sono le alghe?


Prima di capire come tenere sotto controllo le alghe, è necessario capire esattamente cosa sono le alghe e da dove provengono. Le alghe sono piante unicellulari contenenti clorofilla e possono essere unicellulari o raggruppate in colonie o come organismi con molte cellule che collaborano tra loro come semplici tessuti. Le dimensioni delle alghe possono variare da forme unicellulari di soli 3-5 micron a colonie giganti come il kelp, che possono raggiungere i 70 metri di lunghezza. Crescono in tutte le zone acquatiche, purché sia presente la luce che consente loro di effettuare la fotosintesi.
Le alghe sono molto eterogenee e si pensa che siano uno dei primi organismi sulla terra. I due tipi principali sono le macroalghe (alghe), che occupano le zone costiere dell'oceano fino alla piattaforma continentale. Nel resto dell'oceano si trovano le microalghe, che costituiscono il fitoplancton dell'oceano e sono fondamentali per la produttività dell'oceano e costituiscono la base della catena alimentare marina. Ai fini di questo articolo, l'attenzione si concentrerà sulle macroalghe, che sono i tipi di alghe che possono creare problemi nelle nostre vasche. 

Solo col tempo ci siamo resi conto che le alghe di qualsiasi tipo possono essere deleterie per la salute dei coralli.

Quali sono le cause delle alghe?

Dal momento che è stato appurato che i livelli di nutrienti non sono la causa della maggior parte dei problemi legati alle alghe, la domanda principale è cosa provoca questo problema e perché ce ne preoccupiamo. La preoccupazione deriva da un paio di motivi: In primo luogo, la maggior parte delle alghe non ha un aspetto molto attraente e sminuisce l'aspetto che pensiamo debba avere una vasca di barriera. Ma questo è banale rispetto al motivo principale: le alghe possono crescere rapidamente e soffocare una vasca e i coralli al suo interno. La maggior parte dei coralli non ha la capacità di eliminare le alghe che li sovrastano, il che fa sì che le loro zooxantelle, in realtà un tipo di alga anch'esse, non siano in grado di effettuare la fotosintesi, con conseguente morte del corallo. 
Quando ci si trova di fronte a un problema di alghe, esistono numerosi consigli su come affrontarlo, che verranno illustrati di seguito. Prima di parlarne, suggerisco vivamente di fare prevenzione e di rimuovere e trattare le alghe nelle fasi iniziali del processo. La prevenzione si effettua rimuovendo la maggior quantità possibile di alghe da tutto ciò che viene aggiunto alla vasca. Può trattarsi di rocce vive, substrato o basi di qualsiasi frammento o colonia di corallo.
Questo può essere fatto non solo strofinando semplicemente queste superfici prima di aggiungerle alla vasca, ma anche rimuovendo il corallo dalla basetta e riattaccandolo a una nuova base prima di aggiungerlo alla vasca. L'eradicazione precoce dovrebbe essere effettuata strofinando o rimuovendo tutte le superfici in cui le alghe iniziano a crescere prima che si diffondano in tutta la vasca. Occorre tenere presente che più le alghe sono numerose e più si diffondono facilmente, quindi se si riesce a sradicarle quando sono poche è molto più facile farlo. Ma se questo non è stato fatto, ci sono alcune alternative che hanno pro e contro nel loro utilizzo, la prima delle quali è rappresentata dai mezzi chimici.
La maggior parte dei prodotti chimici suggeriti per trattare un problema di alghe sono alghicidi in una forma o nell'altra. Se da un lato possono funzionare, dall'altro possono causare instabilità nella vasca, che si è rivelata di fondamentale importanza. Questo avviene influenzando il microbioma e i batteri che devono essere stabili per far prosperare i coralli. 
Come accennato nell'articolo della scorsa settimana, tutte le nuove vasche attraversano una fase spiacevole in cui vari organismi prosperano e muoiono mentre la vasca raggiunge un equilibrio stabile. È difficile da prevenire e, nella maggior parte dei casi, basta aspettare che la successione bentonica sia completa. Ma se l'attesa e gli altri mezzi suggeriti non funzionano, e in particolare se c'è una grave epidemia di Bryopsis (vedi foto), un trattamento chimico si è rivelato efficace senza danneggiare la stabilità della vasca a lungo termine. Questo trattamento consiste nell'uso del Fluconazolo.

La Bryopsis è diventata un'alga infestante che pochi erbivori mangiano.

Il fluconazolo

Questo farmaco è un agente antimicotico utilizzato negli ultimi vent'anni nell'uomo. Si è rivelato utile per trattare alcune forme di alghe interrompendo la loro capacità di riprodursi. Pertanto, a differenza della maggior parte degli altri agenti chimici che uccidono le alghe, questo trattamento richiede del tempo, in modo che le alghe possano estinguersi nel tempo, non potendo riprodursi. Come per qualsiasi trattamento chimico, è necessario seguire scrupolosamente le indicazioni e capire che ci vorrà del tempo prima che questo trattamento funzioni.

Come accennato in precedenza, nei primi anni dell'hobby l'obiettivo era quello di mantenere i nutrienti vicini allo zero, poiché si pensava che nutrienti più alti significassero più cibo per le alghe e che quindi riducendoli si sarebbero formate meno alghe. Tuttavia, nel corso degli anni abbiamo scoperto che non è così, o almeno non c'è una correlazione lineare. L'aumento dei nutrienti può avere una qualche relazione con l'aumento dei livelli di alghe, ma la relazione è molto più complessa del semplice aumento dei nutrienti e della quantità di alghe. Anche se questo ha senso inizialmente in una vasca di barriera, in realtà non è così, perché mentre sia i coralli che le alghe hanno bisogno di nutrienti, le alghe sono molto più abili nel procurarseli rispetto ai coralli. 

Quindi, anche quando i nutrienti sono bassi, le alghe li assorbono più velocemente dei coralli. Per questo motivo, l'obiettivo con le alghe è sempre quello di gestirle, poiché non sarà mai possibile sradicarle completamente. Nelle barriere naturali, dove i livelli di nutrienti sono molto più bassi che nelle nostre vasche, le alghe diventano un problema solo in un caso: quando non sono presenti abbastanza erbivori. Se è presente una quantità adeguata di organismi che si nutrono di alghe, le alghe non diventano un problema.

La magnifica vasca di Sanjay prospera e fa crescere i coralli a ritmo sostenuto, con poche alghe, nonostante un livello di fosfati pari a 3 e un livello di nitrati pari a 90. 

Erbivori

Quando ci si immerge in una barriera corallina, raramente si vedono grandi macchie di alghe, ma quando ci si avvicina alle rocce e ai coralli si può notare che ci sono piccole macchie di alghe a bassa crescita ovunque. Sebbene siano ovunque, sono a bassa crescita perché gli erbivori falciano costantemente questo prato di alghe, tenendolo così sotto controllo. Per ottenere e tenere sotto controllo le alghe, la cosa più semplice da fare è fornire un numero adeguato di erbivori che le consumino. A questo scopo, ho un numero elevato di acanturidi, pesce coniglio e persino pesci angelo che impediscono alle alghe di diventare un problema, oltre a un gran numero di invertebrati mangiatori di alghe, la cosiddetta squadra di pulizia. I vari membri della squadra di pulizia saranno discussi nel prossimo articolo.

La presenza di un gran numero di erbivori aiuta a evitare che le alghe diventino un problema, ma non cura tutti i mali. Il motivo per cui non possono risolvere tutti i problemi delle alghe è duplice: non mangiano tutti i tipi di alghe, quindi con il passare del tempo questi tipi poco appetibili tendono a diventare dominanti. Oppure le alghe crescono così spesse o alte che gli erbivori non riescono a consumarle quando sono troppo grandi.

Quando si verifica una di queste condizioni, rimangono diverse alternative. La prima è quella di rimuovere manualmente le alghe intatte. Ciò può comportare l'estrazione della roccia viva e il suo strofinamento con una spazzola rigida o lo strofinamento della roccia mentre è in vasca.  Se è necessario, ho scoperto che farlo durante un cambio d'acqua e sifonare le alghe man mano che vengono rimosse aiuta a ridurle nel tempo.

In base alla mia esperienza, dopo che le alghe sono state eliminate e ridotte a una lunghezza ridotta, queste alghe più corte sono spesso più appetibili rispetto a quelle lunghe, quindi gli erbivori si dedicano a loro. Questa rimozione fisica può spesso essere migliorata concedendo alla vasca un periodo di blackout di due o tre giorni. La riduzione della luce per due o tre giorni spesso indebolisce le alghe a tal punto da renderle più facili da rimuovere rispetto al periodo di blackout. 

Nonostante la presenza di luce solare e di nutrienti elevati, questa vasca ha pochi problemi di alghe grazie all'elevato numero di erbivori presenti.

Scrubber di alghe

Se il problema persiste e non è possibile o non si vuole aggiungere un'adeguata quantità di erbivori, un'alternativa è l'aggiunta di uno scrubber di alghe per competere con le alghe in vasca all'esterno della vasca. In pratica, uno scrubber di alghe è un luogo esterno per la crescita delle alghe in cui vengono create condizioni che consentono alle alghe presenti nello scrubber o su di esso di competere con le alghe in vasca per i nutrienti e quindi di limitare il potenziale di crescita delle alghe in vasca. Questi scrubber sono diventati sempre più popolari negli ultimi anni e sono disponibili in diversi formati.  
Tutti i rimedi descritti devono essere adottati con la consapevolezza che contribuiranno a mantenere le alghe a un livello gestibile, ma ci saranno sempre alghe in una vasca. L'allevamento di pesci erbivori aiuta in questa battaglia, così come l'impiego di vari invertebrati mangia-alghe. Se si verifica una fioritura di alghe non disperate, perché succede alla maggior parte di noi; l'obiettivo è quello di controllarla fin dalle prime fasi della sua genesi, cercare di determinare cosa può averla causata e risolverla, ma non manipolare cose che causano cambiamenti drastici nella stabilità della vasca. Sebbene le alghe possano essere un'infestazione e siano sempre presenti, capire che è necessario gestirle piuttosto che sradicarle completamente fornisce un po' di conforto.

Articolo di Michael Paletta
Tradotto da Reef world


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